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正義永不決堤:水牛灣慘案——中 文 版 序
作者: 朱偉一
  

    本書作為美國眾多法學院向學生推薦的10本書中的一本,已經在美國本土暢銷了數十多年,美國前總統克林頓在其2008年版的序言里寫道:“杰里·斯特恩的文章一直以來都是國內許多法學院學生的必讀書目。(在這本書里)他生動地刻畫了高風險的法律戰役幕布后的真實故事,也抓住了本案件中隱藏著的基本問題:我們應當如何應對人為造成的災難?” 

  作為美國侵權索賠律師,杰拉爾德·斯特恩代理水牛灣慘案中的受害人及其家屬,向罪魁禍首皮茨頓公司討還血債,歷經千辛萬苦,最終迫使被告就范。正可謂“獨有英雄驅虎豹,更無豪杰怕熊羆。”《正義永不決堤——水牛灣慘案》一書是杰拉爾德·斯特恩為自己和他的律師同行們譜寫的一曲英雄贊歌。但它更是“幸存者們的訴訟故事,這個故事也是我們法律系統的故事:法律體系具有有效應對能力,具有創造新判例的能力……”《新聞周刊》稱贊道:“激動人心……讀者為斯特恩拍手叫好,讀者與斯特恩心連心,共同回應呼救,共同歡慶勝利”。但歡慶之余,會讓人產生一種錯覺,以為就民事侵權索賠而言,美國是苦主進行民事索賠的天堂。其實,無論是在制度設計上,還是法律實踐層面,民事侵權索賠都不是原告們的福地。進入20世紀以來,隨著經濟的發展,大公司不但在經濟上進行壟斷,而且,他們利用財力上的絕對優勢,雇用最優秀的商業律師,司法,有淪為有權者打手的危險。 

  盡管司法也在不斷努力,如設立懲罰性賠償金、蔑視法庭罪,但面對具體的個案,實現正義的路仍然曲折而艱難。 

  我們回顧一下20世紀60-70年代的美國西弗吉尼亞州,那里礦產資源豐富,有煤、石油、木材、天然氣資源,但這些都被大公司所掌握,礦難發生的布法羅礦業公司所在的洛根縣,291725平方米的私人土地,220494平方米由十家公司所有。他們財大氣粗,掌控著整個礦區所在的城市的經濟命脈,從官員到律師,甚至州法院,沒有誰會選擇不站在權勢一邊。礦難發生了,受害者們無力跟大公司們周旋,一小筆賠償款就了結了。 

  法律是為了實現正義而生的,但正義也需要人去爭取。這就是本書的價值所在。經歷了多次礦難的西弗吉尼亞礦區的人們,這回不想再忍受了,他們決定“選擇一家他們恐嚇不了也收買不了的律師事務所。”

 

  美國的民事侵權訴訟大多數最終和解結案,水牛灣案最終也是和解結案,但這是勝利的和解,而不是委屈的和解。和解金額從侵權方提出的300萬美元,最終以1350萬美元達成和解,這是斯特恩團隊歷盡萬難證明水牛灣慘案的發生并非“疏忽大意”,而是“不計危險后果的”的勝利成果。除財產和人身傷亡賠償外,賠償金中占大部分的是精神損害賠償。從書中我們了解到,精神損害賠償在美國、在西弗吉尼亞是如何經歷了漫長的確認過程。書中對此有詳細的描述,也有助于我們對這部分美國法律史的了解。 

  書中也描述了受雇于礦業公司的律師們,他們是律師中的精英——出身于富裕家庭,“天天穿著同樣的制服——灰色西裝搭配黑色領帶”,有著“洪亮的嗓音,深知演講的藝術”,像他們的同儕一樣,深諳應對災難索賠者的無上妙法——拖。他們可以充分調動自己的財力資源,撒錢成兵,步步為營,死纏爛打,寸土必爭,在程序上把“拖”的策略玩盡,最終,原告肥的拖瘦,瘦的拖垮,以最小的代價得到和解。

 

   前總統克林頓對美國的侵權索賠制度疑慮重重,大聲疾呼:“一場面對著錢財萬貫、具備充分辯護力量的對手的訴訟,必然會費用高昂,耗時漫長,那么將這一重大事件提交法院解決是否是我們的最佳選擇呢?”克林頓是從戰略高度考慮侵權索賠,并就此發問:“我們應當如何應對人為造成的災難?除開依靠司法體系之外,我們是否應當利用保險金、勞工撫恤金制度、社會救助立法或者志愿組織呢?”  

  《正義永不決堤——水牛灣慘案》不僅事關侵權訴訟索賠的大政方針,也涉及戰略戰術問題,可以作為一本教科書來讀。當我們讀到作者講到何時出示證據最為有利時,給讀者舉了一個他師傅的例子:當年他們幫助黑人進行民權訴訟時,發現選舉點工作人員對白人在回答國民責任問題時給與幫助,而對黑人就不給。他們找到一位白人,可是種族高傲使他拒絕作證,反而跑去做對方證人。在法庭上,這位律師高手并不急于把證人與他妻子完全一致的答案公開出來,而是在外圍把證人的一切“逃跑”的通道都堵死了,才拿出來這份證據。當證人小聲地問法官:我必須讀嗎?法官答到:是的。我們不禁拍案叫絕。雖然在我國,不奉行法庭至上,證據開示原則也不同于英美法系,法官也不會完全根據律師在庭上的意見來判決,但隨著我國司法改革的進一步推進,以庭審為中心會使法庭上律師的角色越來越重要。《巴爾的摩太陽報》贊到:“最精彩的部分是講述大牌律師如何思考”,評價可謂到位。《華盛頓郵報》將水牛灣侵權訴訟索賠的經驗總結為:“很有技巧地收集細節,讓這些事實匯集成滔滔洪流,蕩滌皮茨頓公司的辯護”。我以為,更重要的是,《正義永不決堤——水牛灣慘案》可以讓我們看到美國法律運作的真實的一面。

 

   當然,《正義永不決堤——水牛灣慘案》也可以作為一本故事書來看。《克拉夫蘭紀事報》的贊語是:“斯特恩是位有故事可講的律師,而且故事說的引人入勝。”律師辯論時就是在講故事,敘述事情的來龍去脈,美國的庭審律師尤其擅長講故事,因為他們要說服陪審團成員。在這點上,讀者也不會失望。 

  除此之外,我們看到了很多像是發生在影視劇中的情景:選取訴訟地點——如何避免在已被大公司控制了的州法院訴訟而到聯邦法院訴訟,如何像在茫茫大海里撈針一樣查找執審法官的觀點,如何像撰寫劇本一樣寫一份“庭審要旨”,精神損害賠償如何在美國通過若干個案例一步步被確認,還有,證人的反水,律師之間如何為爭奪代理權而互相“拆臺”,庭上庭下雙方律師的唇槍舌劍,斗智斗勇,作者的內心掙扎——把這樣一個轟動全國的案件拉到法庭上是多少出庭律師夢寐以求的,但良知又告訴他,訴訟的拖延會把已經處于困境中的當事人拖垮。有驚心動魄,也有細致入微;有知識,也有情懷。 

  《正義永不決堤——水牛灣慘案》由中國政法大學許身健教授翻譯,20151月出版。身健教授是法律職業倫理和法律實踐教學方面的領軍人物,也是文字方面的高手,常年在《檢察日報》等報刊上發表專欄法律評論。更為難能可貴的是,身健教授關心民生和民權,拳拳之心,見于文字。身健教授關心弱者,直筆黨論,學者仁心,十幾年如一日,關心法治者無不為之感動。《正義永不決堤——水牛灣慘案》一書由身健教授翻譯,實為本書作者和讀者之幸事。教授譯書,通常是偶一為之,可遇而不可求。 

  感謝身健教授和法律出版社邀我為《正義永不決堤——水牛灣慘案》作序。該書讀后感觸良多,放膽妄言,希望能夠增加管見一二,不妥之處,請一笑置之。

 

 

 

 

朱偉一

 

 

中國政法大學教授

 

 

中國人民大學重陽金融研究院研究員

 

 

20141226

 

 

2015-03-24
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